追根溯源,生肖属相是怎么来的?

阅读: 30 发表于 2019-02-11 07:13

 

中国农历新年对广大的中国人来说,可说是一年中最重要的日子,“送犬迎猪贺大年”等富有特色的生肖习俗也随之而来,然而,中国人有时(特别是在婚丧喜庆)相当讲究的“生肖”(又称属相)观念是怎么发展起来的呢?

最早关于生肖的记载

过去认为,关于十二生肖的记载最早在东汉王充《论衡》一书中所记载:“寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。……午,马也。子,鼠也。酉,鸡也。卯,兔也。……亥,豕也。未,羊也。丑,牛也。……巳,蛇也。申,猴也”;“辰为龙,巳为蛇,辰、巳之位在东南”,虽然顺序和今天认识的不甚相同,但至少十二生肖齐备。

不过就在湖北云梦睡虎地、甘肃天水放马滩、湖北隋州孔家坡陆续出土秦简《日书》(古代选择时日吉凶的参考书)后,就将十二生肖出现的日期往前推进了约三百年。这三地出土的《日书》,其记载的生肖顺序和今日基本一致,但仍有些许不同。

例如睡虎地《日书?盗者》的十二生肖是:子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰(原简漏抄生肖)、巳虫、午鹿、未马、申环(读为猨,即猿)、酉水(以音近读为雉,雉为野鸡)、戌老羊、亥豕。其中,古代称蛇为“长虫”,故为“巳虫”;午今日为马,睡虎地却载为“鹿”;未今天指羊,睡虎地却指马;戌现今指狗,睡虎地称“老羊”。

放马滩《日书?盗者》的十二生肖与今日几乎完全相同,分别是:子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰虫、巳鸡、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌犬、亥豕。其中“巳鸡”与“酉鸡”重复,可能是记载“巳蛇”时发生的谬误。

而这三处墓葬下葬时间是从战国晚期至西汉,可见战国晚期就已有十二生肖,并与十二地支互相搭配。

《日书》也是迄今最早关于十二生肖的出土文献记载。

生肖的起源在哪里?

至于生肖起源于何方呢?目前学界共有“突厥说”、“西域说”、“印度说”、“中土说”等四种说法。

突厥史学者、法国汉学家沙畹认为,十二生肖为突厥人所创。突厥的碑刻上也出现十二生肖纪年文献主要见于碑碣,然而最早的突厥生肖记载为公元571 年,不仅比东汉《论衡》的时代更靠后,也晚于秦简《日书》,除非日后出土的考古证据早于《日书》、《论衡》,否则“突厥说”很难成立。

至于“西域说”方面,已故中国历史学者郭沫若在《释支干?余论》说:“此肖兽之制,不限于东方,印度、巴比伦、希腊、埃及均有之,而其制均不甚古,无出于西纪后百年以上者。意者此殆汉时西域诸国,仿巴比伦之十二宫而制定之,再向四周传播者也。”然而此说在战国晚期的《日书》出土后便不攻自破。

“印度说”也是郭沫若所提出。他在《释支干?余论》列出印度、希腊、埃及之十二生肖,并在印度项下,注明出处为《大集经》卷二十四《虚空目分?中净目品》。不过根据学者普遍的研究成果显示,《大集经》出现于公元2至3世纪,约于5世纪时集结,且书中所说十二生肖,自蛇开始,三个一组,依南西北东为序排列,方位与中国术数者的说法一致,目前也无印度使用十二生肖的记载。

也有专家认为,《大集经》之十二生肖,直接来自西域、间接来自中土,而非起自于印度。从《日书》是全世界范围内迄今最早关于十二生肖的出土文献,由此断定“十二生肖”应是起自于中国。

除了汉民族,中国其他民族也使用生肖吗?

居住在云南哀牢山的彝族,同样也有自己的十二生肖,但其名称及顺序为:虎、兔、穿山甲(龙)、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪、鼠、牛。而西双版纳的傣族改“猪”为“象”;改“龙”为“蛟”或“大蛇”,改“羊”为“蚁”。位于中国西南的藏族则融入了阴阳、五行的概念表记天干(甲为阳木,乙为阴木,丙为阳火,丁为阴火,戊为阳土,己为阴土,庚为阳金,辛为阴金,壬为阳水,癸为阴水),用生肖表示地支。以戊戌年为例,在藏历则称“阳土狗年”,即将到来的己亥年则是“阴土猪年”。

然而,十二生肖里有狗,为何没有被现代人喜爱的“喵星人”─猫呢?《诗经?大雅?韩奕》纪载:“有熊有罴,有猫有虎”,尽管诗文中出现了猫,但熊、罴、虎皆为野生猛兽,将猫与熊、虎等并列,也许在西周时猫还未被中华民族所豢养,此处的猫应是野猫。到了西汉初年,《礼记?郊特牲》中記有:“古之君子,使之必报之,迎猫,为其食田鼠也”。意思是因为古代的君子,对于使用过的东西,都要回报它的贡献,比如迎猫神祭拜,因为它会消灭吃农作物的田鼠。倘若十二生肖于战国至秦汉之际已经定型,那后来才被驯化饲养的猫自然也无法进入汉民族的生肖行列。

天干地支的来源是什么?

谈到生肖与干支的关系,干支又是怎么来的呢?有研究者称,地支本是用来纪录物品或时间的图形,随着文字体系逐渐形成与成熟,地支原义已经消灭、取代本来的图形,只留下抽象化的符号,术数家再依据字形附会作为对十二生肖的想象,而选的动物基本上是常见图腾,并且读音或字形跟动物本身相近。

干支可能是两个不同族群,发展出两套不同的符号纪年系统。张之杰猜测,发展出干支系统并融合的族群可能是夏与商。因夏历为每年只有10个月的太阳历(每年10个月、每月36天)。而商部族采阴阳合历,以太阳纪年、以太阴纪月(每年12个朔望月)。迨商灭夏之后,两套符号系统搭配使用,才形成以干支纪年、月、日、时,与“六十甲子”。古人的“戊戌”、“己亥”等纪年方式,后衍生出了“生辰八字”等命理观。假如某人生于北京时间2019年2月5日中午12时整,那他的八字就会是:己亥(年)、丙寅(月)、癸酉(日)、戊午(时)等由八个干支所组成,故曰“八字”。

随着天干、地支、生肖、阴阳、五行等观念逐渐融合在一起,不仅影响中国哲学与世界观的形成,更深深烙印在广大华人的群体意识中,成为相当特殊的习俗与生活的一部分。


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