十二生肖简谈_古今杂谈

阅读: 34 发表于 2019-04-15 18:15

 

十二生肖是中国的民俗文化之一,历代留下了大量描绘生肖形象和象征意义的诗歌、春联、绘画、书画和民间工艺作品。

古时的术数家以十二动物分配十二地支,子以鼠配,丑以牛配,寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戍犬、亥猪。

十二生肖的来源可以追朔到史前的传说时代,《史记》中所载黄帝“建造甲子以命岁”,“大挠作甲子”就是这类说法的反映,学者们认为这里所说的甲子就是指的十二生肖。使用十二生肖纪年则在我国南北朝时期才开始的。《北史·宇文护法》中,记载了宇文护的母亲写给他的一封信,信中说:“昔在武川镇生汝兄弟,大者属鼠,次者属兔,汝身属蛇。”表明当时民间已有12生肖的用法了。

关于十二生肖排序。民间的说法也有种种。诸如:黄帝要选拔12种动物在天上按时值班,通过竞赛而选中了鼠、牛、虎等12种动物并排序;也有按动物习性排序的:

子何以属鼠也?曰:天开于子,不耗则其气不开。鼠,耗虫也。于是夜尚未央,正鼠得令之候,故子属鼠。地辟于丑,而牛则开地之物也,故丑属牛。人生于寅,有生则有杀。杀人者,虎也,又,寅者,畏也。可畏莫若虎,故寅属虎。卯者,日出之候。日本离体,而中含太阴玉兔之精,故卯属兔。辰者,三月之卦,正群龙行雨之时,故辰属龙。巳者,四月之卦,于时草茂,而蛇得其所。又,巳时蛇不上道,故属蛇。午者,阳极而一阴甫生。马者,至健而不离地,阴类也,故午属马。羊啃未时之草而苗,故未属羊。申时,日落而猿啼,且申臂也,譬之气数,将乱则狂作横行,故申属猴。酉者,月出之时,月本坎体,而中含太阳金鸡之精,故酉属鸡。戌时方夜,而犬则司夜之物也,故戌属犬。亥者,天地混沌之时,如百果含生意于核中,猪则饮食之外无一所知,故亥属猪。

也有按五行阴阳来排序:

“术家以十二肖配十二辰,每肖各有不足之形焉,如鼠无牙、牛无齿、虎无脾、免无唇、龙无耳、蛇无足、马无胆、羊无神、猴无臀、鸡无肾、犬无肠、猪无筋,人则无不足也。”

十二生肖信仰,是中国传统宗教哲学和术数文化结合,辅以生肖动物性情的联想,形成的想象性信仰体系,进而影响人们的观念和行为,核心是生肖对其所标记的人和事起决定作用。如”本命年“:“本命年犯太岁,太岁当头坐,无喜必有祸”,本命年被视为不吉之年,故又“坎儿年” ,各地都有本命年挂红避邪的传统。

又如”生肖婚配“:根据地支五行相配,虎兔属木;马蛇属火;鼠猪属水;猴鸡属金;牛龙羊狗属土,并由此衍生组合,影响男女择偶婚配乃至命运。

又如”性格命理“:民间流传属相决定性格,根据生肖算命的学说。

十二生肖民俗的魅力,在农业生产和民间交流中起着不可替代的作用,开心解闷的笑谈,贬恶扬善的寓言,都离不开十二生肖文化烘托。生肖中的动物不仅仅以普通生灵融入中国人生活,其自然习性在民间也被赋予了文化意义。

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